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Taku's World

小松左京 復活の日に似すぎている今日

「復活の日」小松左京(角川文庫 初版:昭和50年10月30日 本書は第11版)
 主人公吉住らを載せた原子力潜水艦が浦賀水道に入り潜望鏡から見える、街の光景からこの話は始まる(プロローグ)。白骨化した死体、動物たちの死体、転がっている電車、草の生えた線路、そこは生き物のいない廃墟と化した日本の姿だった。この潜水艦には米国、ソ連、オランダらの乗組員がいるが、すでに彼らの祖国はなかった。全世界、全人類が消えたのである。
 表紙の裏に次のような書き出しがある。
 人類には明日があるか…。BC(生物化学)兵器として開発された新種の細菌、それはちょっとした偶発事故からでも、人類を死の淵に陥れる
 ----吹雪の大アルプスで小型機が墜落、黒焦げの乗員と部品や胴体の破片が発見された。この機には、秘密裏に開発された猛毒性を持つMM菌のカプセルを搭載していた。わずか摂氏5度でも気ちがいじみた増殖をはじめ、ハツカネズミが感染後5時間で98%が死滅!MM菌の実験データは冷酷に告げている。
 春になり雪どけがはじまると、奇妙な死亡事故が報告されはじめた……。
 人類滅亡の日も刻一刻と近づく。著者最高のSF長編小説。

 MM菌とは英国陸軍の秘密の細菌研究所で密かに開発していたMM87の実験過程で生まれた変異種で、上記にあるような猛毒性とキチガイじみた増殖率を有する危険なウイルスだった。それが暗闇組織に渡り、その組織がこのMM88を搭載した飛行機で運ぶ途中、アルプス越えに失敗して墜落。2月のことだった。3月、4月になると世界各地で異変が起き始め、野ねずみや羊が大量死。人も原因不明な事故や突然死が相次ぐ。米国でも乳牛がやられ七面鳥がやられ、犬が死に、中国ではアヒルが大量死して、新型ニューカッスル病と呼ばれた。一方、高い感染力と死亡率をもったチベット風邪と呼ばれる不明の新型インフルエンザが大流行。小児麻痺も流行。このMM88は核酸兵器でウイルスの核に入り込み、相乗効果を生み出す。生体に感染している、ありふれたミクソウイルス、つまりはインフルエンザやニューカッスル病等に乗って感染していく。しかも猛毒性でキチガイじみた増殖率で。他のウイルスに入り込むのだから見えない。しかも知られていない。当然である。もとはと言えば米国が宇宙から採取した菌を変異させ密かに培養していた秘密の菌を盗み出し開発していた細菌兵器だからである。
 この小説の結末から言えば、全世界のほ乳類が滅び全滅し、生存していたのは極寒の南極基地にいた人間だけ。そこに巨大な地震が発生する予知データが入り、米ソに存在する自動報復措置が稼働する可能性があることが判明。しかもソ連のそれは南極を向いていた。それを知った南極に生存していた4人が死を覚悟してワシントンとモスクワに向かい、そのスイッチをOFFにすることを試みられるが、間一髪間に合わず、互いの中性子爆弾の打ち合いが起こった。もちろん、すでにMM88にやられて人1人いない世界に、である。
 だが、南極を発つ前に偶然に中性子を浴びたMM88は変異して、ウイルスを殺し、無害になることが判明。その変異種を注射してでかけたのが主人公吉住であった。
 結果的に米ソの中性子爆弾による報復の仕合いは、MM88に中性子を浴びせることになり変異を呼び、収束することになるが、時すでに遅し。世界の人類は南極に残した人以外全滅したのである。偶然にも地下にいて中性子爆弾の被害をかすかに受けただけで生き延びた吉住はワシントンから歩き続けて、南アメリカの南極間近な地点にたどり着くという壮大なSFである。

2020/03/25

起きるぞ感染爆発

起きるぞ爆発感染。3月2日からの休校要請はそれ自体より、それは強い警告メッセージになって、国民に危機感をもたらせ自粛モードをもたらせた。そうであるのに解除。緩んだ。上野公園で例年通りの桜宴会に興じるお馬鹿、原宿では人混みに繰り出す無神経。ライブハウスで踊り狂うアホ、BBQ禁止の立て札無視で子どもを連れて無法BBQを楽しむ大馬鹿、海外の感染地域を旅して返るノータリン。要請無視で決行して感染者を射したK-1の無責任主催者、怒り心頭で言を待たない。一方、満員電車で通勤する人々の哀しみと哀れさ。これを何とかできるのは公権力を発揮できる信頼のある政権しかない。あーあ。世も末。

2020/02/21

VPCL22AJ復活その後

もはや存在しないSONY製VAIOのデスクトップ。10年前の愛機を換装させて復活させたいきさつは書いた。あれ以来快調そのもの。購入時に設定されていた様々な機能がwin10Proで動いている。しかもSSDだから速い。起ち上がりなど、MobileのLET'SNoteRZ4が故障したのではないかと思うほど遅く感じる。HDDの時はRZ4が速く感じたのだが。10年使用すればもうお蔵行きが普通。自分に重ねてみる。あと1年で古稀。そのご老体が成人式を迎えているような変わり様だ。私の体の一部を取り替えたら、こうなるといいのだが。

元年元旦はない。例外明治そして首都東京

 令和2年、あちこちの会合で挨拶で触れるのは、元年元旦はない。故に2年が実質新元号の最初の年であるということ。令和も同じで平成31年元旦はあっても、令和元年元旦はなかった。それは平成も昭和も大正も同じだった。平成は昭和天皇が17日に崩御され(実際は1224日に亡くなられていたという説もある)、元号法によって18日が、平成がたった日になる。わずか1週間。元旦はなかった。
 例外があった。明治である。改元の日は慶応498日。これは旧暦で西洋暦では18681023日。だが、明治には元旦があった。慶応411日に遡って明治にしてしまったのである。それほど新体制に早く変えたかったのだろう。それ故に併用して慶応497日までを明治とも称したのである。井沢元彦流に表現すれば慶応4年元旦から97日は消されてしまったということになる。
 この間の解説は手短ながら井沢元彦の「逆説の日本史22」の冒頭が面白い。
 明治はいくつかあった候補から明治天皇がくじで決めた。明治とは易経「聖人南面而聴天下嚮明而治」からとったもの。明治は易経、令和では原典万葉集と強調したのも出典を日本古典にこだわったからであろう。民衆は面白い。司馬遼太郎だったか井沢だったか、明治を「おさまるめい」と読んだそうである。この時、一世一元も決められた。
 井沢の同書は首都東京にも言い及んでいる。
 大久保利通は新都は大坂と強く考えていたらしい。京都は四方に山に囲まれた盆地だが、大坂は海に開いている。江戸は京都から見たら東の京。だが、これには中国に東京があった。長安から見た東の都すなわち洛陽の異名である。もっとも、江戸を東京と改称することは早くから決めていたらしい。江戸イメージを払拭できるからである。都はどこにすべきか。井沢は大久保への投書で決まったと紹介している。その投書の趣旨は①大坂は経済の中心、東京は政治都市。ここを首都にしなければ滅ぶ。よく分かる。②日本列島の中での位置。ど真ん中でバランスがいい。蝦夷地や新政府に抵抗していた奥州列藩にも近いことがあったろう。③首都として整備する財源の問題。幕府が使っていたものを再生すればいいのである。大久保が大坂から東京に傾いた主因は③だろうと井沢は推察しているが、そうであろう。幕府が滅んであちこちの藩邸跡や旗本宅など空き家になった。その空き家に薩長の新政府軍が勝手に住みついた。新政府軍ならまだいい。得体の知れない輩も勝手に住みついたのもあったのである。言い方を変えるなら新たに建設する用は省ける環境があったと言えよう。金のなかった新政府が東京を首都にした事情がよくわかる。
 面白いのはこの投書の主は「前島密」であったこと。前島は今こそ郵便制度の父と呼ばれ、POSTを郵便としたり、切手、はがきという名称も創ったりした郵便の父として著名だが、幕臣であった。幕臣がゆえに大久保との面識があろうはずがなく、投書という手だてしか持ち合わせていなかった。
 余程優秀な人であったろう。
 もとは現在の上越市あたりの豪農の子であったが、父を亡くし母方の叔父の藩医に養われ、江戸で医学を修め蘭学と英語を学んだ。航海術も学び、薩摩藩の洋学校の蘭学講師にもなっている。そして明治。明治2年に明治政府の招聘で民部省・大蔵省に出仕し、翌3年には太政官に郵便制度を建議し渡英もし、今日の郵便制度の形を創ったのである。投書に見るような状況を俯瞰する思考、新しい時代を嗅ぎ何をなすべきかを感じ取り実行に移す行動力。明治にはこうした偉人がきら星のごとく現れた。

2020/01/20

PC復活劇 win7からwin10へ。

 昨年3月頃から私のPCが変になり始めた。ちなみに私のPCは平成22年8月に購入したSONY製のVAIO、VPCL22AJ。23インチの一体型Desktop機でオーナーズメイド。23インチディスプレイ。2TBのHDDにメモリーは8GB。これは許容の最大値。ドライブはBD。これにチューナーがついて地上デジタル、BSを視聴できる代物だった。だが、購入した平成22年と言えば2010年。昨年は2019年だから10年使用したことになる。その前は同じSONYのVGC-RA50だった。そちらにも故障があった。メーカーに修理見積もりを出したらメモリーが壊れているとのこと。診断料5,000円かかったが、修理するか自分でメモリーを交換するかと聞いてきたので、返却してもらい、自分でメモリーを入れ替えて使っていた。RA50も7年ほど使ったが、VPCL22AJは10年。寿命が長かった。だが、起きたトラブルがHDDの故障とは気がつかなかった。はじめはHPビルダーで異常が現れた。フォルダーを介してファイルを読めなくなったのである。ビルダーのトラブルかとビルダーを代えたがダメだった。その内にますますおかしくなってリカバリーをかけてバックアップソフトで復元してみたが症状は変わらず。もう一度リカバリーと試みたら今度は完全にアウト。それで業者に修理依頼。これが失敗のもと。5万円近い修理費を支払い、返却されたのは2TBではなく500Gのwin10。修理に出した2TBのHDDは返してもらえなかった。返すのは有償だという。私のHDDであるはずなのにである。壊れていてもデータは引き出せる。そのまま返却してもらえば自分でできた。返ってきたPCはもはや購入時のものではない。付属のアプリ類もなければ、キーボードから本体操作ができるボタンも効かない。購入時ソフトは完全に消えた。データはバックアップとって出したので何とか復元できたが、修理品の2TBHDDを返さない業者は何事か!である。まるで盗人のようだった。
 このPCを購入時に戻すにはどうしたらよいか。どうせならと500GのHDDに換えて500GのSSDを装着して、リカバリーDVDを入れてリカバリーを試みたら2枚目でアウト。次にwin7を購入してOSを先にインストール。そうして再びリカバリーDVDを動かしたらやはり同じ。諦めて10ヶ月。ネット上で誰かがHDDが2TBなら2TBでなければリカバリーは無理と言っていたのを思い出して、Western DigitalのBlue2TBを購入して、同じことを試みたが、これも2枚目でアウト。メッセージをよく見たら305。メディアに傷があるとの表示。要するにリカバリーDVDの2枚目を壊してしまっていたのである。これが原因かとダメ元でリカバリーメディアを購入。VPCL22AJの裏蓋をガチンと壊れそうな音をさせて外して3.5インチのアダプターにSSDをセットして再び蓋を閉めて、WIN7をPC購入時のプロダクトキーでインストール。次に購入したリカバリーDVDを動かしたら、2枚目も通過するではないか。3枚目も通過。4枚目で何回か再起動があってVPCL22AJはSSDに換装されて購入時の状態に戻った。万歳である。
 それを、今度はwin10にアップ。おそるおそるGigaPocket DijitalをクリックしたらTV画面が現れた。動いたのである。この機能はWin7でのみだったはず。しばらく放置している間に、win10に対応するようバージョンアップされていたのである。さらに内蔵していた500GのHDDを外付けにして、おまかせ引っ越しPRO2で10ヶ月間使っていたアプリや設定、データを引っ越し。こうしてwin7マシンをwin10にしてTV視聴もできるマシンに換えたのである。もちろんwin10で使えなくなったアプリもいくつか。VAIOcareのように再設定が必要なアプリもあったが、Gigapocketが動き、VAIO特有の設定も復活。万々歳である。VAIOならではの困ったことがあった。Chromeとgmailである。Chromeはダウンロードできてもインストールができない。何度やっても同じ。ネットサポートを見たらVAIOはオフライン(スタンドアロン)ならインストールできるそうで、それをやったらChromeも設定完了。
 いやあ速い。SSDに換装したらこれ程速いとは。それに静か。ちなみに換装したSSDはCrucial-mx500。2.5inch。3.5インチアダプターはorico。地上デジタルもBSも視聴に録画もOKなので、7月の東京オリンピックでは活躍しそうだ。

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